INRI CRISTO en la revista National Geographic

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060101Cerca de Brasília, Brasil, los seguidores del INRI (Iesus Nazarenus Rex Iudaeorum: Jesús de Nazaret, Rey de los Judíos) empujan a su mesías sobre un pedestal rodante. Una docena de discípulos – la mayoría de ellos mujeres – viven a tiempo completo con el célibe de 69 años de edad en su recinto amurallado, que está protegido con alambre de púas y cercas eléctricas. INRI toma su nombre de las iniciales que Poncio Pilato inscribió en la cruz de Cristo. Su despertar se produjo en 1979.

Esta história aparece en la edición de Agosto de 2017 de la revista National Geographic y en la  edición de Septiembre de 2017 de la revista National Geographic Brasil.

Historia y fotografías de Jonas Bendiksen

Como se lo dijo a Jeremy Berlín

Seguramente vendré pronto.

El penúltimo versículo de la Biblia, que profetiza el regreso de Jesucristo, siempre me ha fascinado. ¿Cuándo es “pronto”? ¿Y quién es “yo”? Durante los últimos tres años he seguido a siete hombres que dicen ser la Segunda Venida de Cristo (cinco se muestran aquí). Al sumergirme en sus revelaciones y pasar tiempo con sus discípulos, he tratado de producir imágenes que ilustren el anhelo humano de fe, significado y salvación.

La religión es algo misteriosa para mí, probablemente porque no fui educado con ella en Noruega. Pero siempre he disfrutado leyendo las Escrituras, y durante la última década, mi interés por ella ha crecido. Me he encontrado volviendo una y otra vez a esa línea misteriosa, una promesa de que el cristianismo ha estado esperando casi dos mil años para ser cumplida.

Si Cristo regresara para completar su trabajo hoy, he pensado, ¿qué pensaría del mundo que hemos creado? ¿Y qué pensaríamos de él? Con estos pensamientos cayendo en mi cabeza, decidí empezar a buscar mesías.

Los encontré de la manera que usted encuentra todo en estos días: a través de Google. Podrías pensar que habría más personas que dicen ser Cristo. Pero aunque muchos pueden ser llamados profetas, gurús o líderes espirituales, sólo unos pocos cumplen con lo que considero los criterios mínimos: revelaciones consistentes, años de registros escriturales, seguimiento de discípulos.

Cada uno de estos hombres es único. Las comunidades que los rodean también lo son. Para la mayoría de la gente, la creencia en un poder superior es algo abstracto. Pero para estos discípulos, la mayoría de los cuales parecen muy inteligentes; ninguno parece ser lavado el cerebro o loco, es tangible. Pueden tocar su creencia.

Dondequiera que fui, traté de mantener una mente abierta y sumergirme en su realidad. Una cosa que me llamó la atención es lo extremadamente coherente de varios de estos mesías. El Nuevo Testamento está lleno de contradicciones, pero cada uno de estos hombres tiene una narrativa que concilia esas inconsistencias. De alguna manera son más coherentes que las Escrituras que tenemos.

Sé que mucha gente despedirá a estos hombres como farsantes o locos. Pero siempre he pensado que una parte fundamental de las religiones abrahámicas – judaísmo, cristianismo, islam – implican la llegada de un mesías. Esas creencias pueden estar en desacuerdo sobre la identidad y el momento, pero creo que están de acuerdo con la premisa básica. Así que si uno acepta eso, ¿por qué no podría ser uno de estos tipos?

Para mí este proyecto ha sido más acerca de hacer preguntas que encontrar respuestas. Espero que haga que la gente haga lo mismo, que piense en la creencia y que tenga el poder de definirla.

El libro de Jonas Bendiksen The Last Testament (El Último Testamento) será publicado en Septiembre de 2017 por la editora Aperture/GOST.

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